At Bertram’s Hotel de Agatha Christie

Hôtel BertramCet Agatha Christie-là met en scène la célèbre Miss Marple, « everybody’s universal great-aunt » dont la curiosité, le don d’observation et les capacités d’analyse vont grandement aider l’inspecteur chef Davy dans son enquête. Notre grand-tante à tous décide de passer quelques jours à Londres dans un hôtel où elle séjourna jadis, étant jeune fille. Alors cet hôtel Bertram, est-ce « nice old-fashioned clientele, comfortable, old-fashioned premises, nothing rackety about it, a lot of luxury without looking luxurious » ou bien « the headquarters of one of the best and biggest crime syndicates that’s been know for years » ? Tout y est si paisible, si édouardien…

Pourtant, si on y regarde de plus près, on y trouve une femme très excentrique qui collectionne les maris et participe à des courses de voitures, une jeune fille qui n’hésite pas à voler dans une bijouterie pour financer un mystérieux voyage en Irlande, et un clergyman quelque peu oublieux et pourtant encombrant qui ne tarde pas à disparaître brutalement en laissant derrière lui ses bagages. Bref, la réalité est loin d’être ce qu’elle paraît, et ce magnifique hôtel qui n’est qu’apparence pourrait bien cacher des secrets invisibles aux yeux de bien des clients.

Les fans de Miss Marple seront certainement déçus par son peu d’importance dans ce roman où elle ne fait que seconder sur le tard l’enquête de l’inspecteur Davy. Mais le livre a un tel charme, Agatha Christie a à ce point chargé la description old fashioned des lieux qu’on ne peut résister à cette atmosphère.

Agatha Christie sur Tête de lecture

At Bertram’s Hotel

Agatha Christie
Harper, 2008
ISBN : 978-0-00-712103-8 – 320 pages – £6.99

At Bertram’s Hotel, première publication en Grande Bretagne : 1965

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