Colère en Louisiane de Ernest J. Gaines

Colère en LouisianeLa couverture de Colère en Louisiane est trompeuse car l’action se déroule en Louisiane à la fin des années 1970. Le bayou, les champs de canne à sucre sont toujours là, mais plus l’esclavage, ni même la ségrégation. Pourtant, les conflits entre Noirs et Blancs sont plus que jamais présents.

Colère en Louisiane est un roman polyphonique aux multiples personnages qui prennent tour à tour la parole pour permettre au lecteur de reconstituer les événements et d’en suivre les conséquences depuis deux points de vue antagonistes.
Candy, une jeune fille blanche, fait appeler tous les vieux Noirs à la plantation Marshall où Beau Boutan vient d’être assassiné. C’est elle qui l’a tué, affirme-t-elle, et pas Mathu, le vieux Noir qui l’a élevée. Clabber, Dirty Red, Coot, Chimley, Rooster… ils arrivent tous à la plantation, armés comme ils ne l’ont jamais été, et chacun affirme au shérif Mapes qu’il a tué Beau. Chacun est prêt à le jurer et même à mourir pour ça. Parce que ces vieux Noirs fatigués voient enfin l’occasion de ne plus se cacher, de ne plus ramper, de faire front face aux Blancs qui les ont humiliés toute leur vie. Eux qui ont toujours courbé l’échine se tiennent bien droit devant le shérif Mapes et affirment qu’ils ont tué Beau Boutan.

Et ils attendent. Ils attendent que le clan Boutan arrive, s’empare de Mathu, présumé coupable, et le lynche. Parce que c’est comme ça que ça se passe en Louisiane, les vieux le savent. Sauf que Gil, le frère de Beau, refuse de faire partie du comité de lynchage. Il joue au football avec Cal, un Noir, et tous deux forment un tandem invincible. Mais il reste quand même quelques esprits vengeurs qui, bien qu’extérieurs à la famille Boutan, décident d’aller faire justice à la plantation Marshall.

Il est bien sûr question dans Colère en Louisiane des tensions entre Blancs et Noirs dans le Sud des États-Unis qui sont toujours effroyablement actuelles. On se dit en lisant que cette histoire se passe peut-être après la guerre de Sécession, ou avant la déségrégation ; mais la modernité est là, bien là et on comprend que les choses n’ont guère évolué, malgré les lois.
L’espoir vient du jeune sportif, qui se détourne de l’esprit de vengeance ancré dans sa famille, pour choisir l’entraide. Mais on le sent bien seul, écrasé par des décennies de tradition, par les gens du Klan et le parti nazi, mais aussi par le renoncement des Noirs, symbolisé par tous ces vieillards qui se sont tus, ont supporté sans broncher.

Pour Gaines, ce n’est qu’en faisant front ensemble que ces hommes peuvent enfin garder la tête haute. Pour reconquérir leur dignité, ils doivent refuser l’humiliation, même au prix de leur vie, car l’ennemi en face n’est aussi qu’un homme.

Ernest J. Gaines est un des grands écrivains actuels du Sud des États-Unis qui traite des rapports toujours conflictuels entre Blancs et Noirs.

Ernest J. Gaines sur Tête de lecture.

Colère en Louisiane

Ernest J. Gaines traduit de l’anglais par Michelle Herpe-Volinsky
Liana Levi (Piccolo n°30), 2010
ISBN : 978-2-86747-537-6 – 251 pages – 10 €

A Gathering of Old Men, parution aux Etats-Unis : 1983

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Colère en Louisiane de Ernest J. Gaines

43 commentaires sur “Colère en Louisiane de Ernest J. Gaines

  1. Ernest J. Gaines fera partie de mes lectures prioritaires dès le début de 2011. J’en avais lu un (Bagarre de juillet) il y a très très longtemps, qui m’avait laissé un souvenir marquant !

  2. Choisir l’un des titres de Gaines n’a pas été simple, il y en a tant ( aux couvertures toutes plus évocatrices les unes des autres ). Je suis ravie d’avoir été l’intermédiaire de cette découverte, j’espère que tu as aimé le style qui m’a vraiment accrochée.

    1. Le style est ici tout à fait original puisque de nombreux personnages « parlent » les uns après les autres, de couleurs, de conditions et d’éducation différentes, et chacun tout à fait crédible et vivant. C’est très réussi.

    1. La période durant laquelle se passe l’action est longtemps indéterminée, c’est certainement volontaire, on peut se croire dans les années 50, début 60, avant Martin Luther King. Et puis il est tout à coup question du Vietnam et on se rend compte que dans ce Sud profond, les moeurs ne changent pas…

  3. Un auteur passionnant et comme tu le dis qui n’a pas franchement perdu son actualité car si on remplace les plantations par les rues des villes …
    je n’ai pas lu ce roman là mais à te lire je retrouve mes impressions à la lecture de « l’autobiographie de Jane Pitman » et  » Par la petite porte » ses portraits sont très attachants et il sait défendre la cause des noirs sans aucun pathos

    1. En fait, ce thème était à la base de notre troisième échange swap à Emmyne et moi, enfin moi plus particulièrement qui avais choisi pour thème « Black is beautiful » (elle s’était « Blanc comme neige »). Ça n’est donc pas fini dans ce registre…

  4. Que j’aime cette maison d’éditions qu’est Liana Levi qui nous permet de (re)découvrir des auteurs peu ou pas connus, de nous les faire lire, apprécier et de les partager avec d’autres amoureux des beaux et bons ouvrages. J’ai repéré celui-ci lors de sa sortie en poche chez « Piccolo » ainsi que « D’amour et de poussière » ou encore « Autobiographie de Miss Jane Pittman » … Un grand auteur qui traite encore et toujours de cette plaie bien présente aux États-Unis.

    1. C’est en effet une très bonne maison qui donne accès à des romans importants qui ne sont pas mis sur le devant de la scène littéraire. Heureusement qu’il y a les blogs !

  5. Bonjour
    Je ne connaissais pas non plus cet auteur. Je l’ai découvert en lisant Par la petite porte, et j’ai continué avec Colère en Louisiane, et je compte bien ne pas m’en arrêté là. D’ailleurs je les avais chroniqué favorablement sur mon blog, il y a déjà quelques mois.
    Amicalement votre
    Oncle Paul

  6. En commentaire de ma lecture de Kathryn Stockett, ce matin, Emmyne me signale le nom de cet auteur que je ne connaissais absolument pas et en faisant une recherche je tombe sur ton billet qui me permet de mieux le découvrir. J’ai très envie de le lire à mon tour maintenant.

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Bonjour,
voici un article à lire sur Tête de lecture : http://yspaddaden.com/2010/11/30/colere-en-louisiane-ernest-j-gaines/