La sorcière de Salem d’Elizabeth Gaskell

La sorcière de Salem d'Elizabeth GaskellLoïs Barclay est une jeune Anglaise qui au début du roman perd sa mère, son dernier parent. Elle traverse l’Atlantique pour être recueillie par son oncle qui meurt peu après lui aussi. Elle se retrouve donc sous la tutelle de sa belle-mère. Le schéma, classique, est celui de l’orpheline malaimée, belle et bonne mais pas appréciée à sa juste valeur. Manque de chance, le garçon de la maison, son cousin et héritier, se prend d’amour pour elle, un amour qu’il dit imposé par Dieu. Mais elle garde dans son cœur un jeune Anglais et refuse d’épouser son cousin. Et encore malheureusement pour elle, le pasteur qui plait tant à sa cousine, la regarde elle Loïs, avec plus d’attention qu’il n’en a jamais porté à sa cousine.

Quand à Salem, éclatent les événements que l’on sait, la jeune fille est donc mure pour toute les accusations : on ne l’aime pas, on dit qu’elle n’est pas intégrée, en tout cas pas aussi bigote que les locaux, alors peut-être bien qu’elle serait sorcière…

Je me suis plutôt ennuyée à la lecture de ce livre. La première partie est longue (avant les premières manifestations d’hystérie religieuse) et la suite est tellement prévisible que ma lecture fut assez laborieuse. Et surtout, j’avais constamment en tête La lettre écarlate de Nathanael Hawthorne, roman autrement intéressant d’un point de vue romanesque et historique d’abord, ainsi que pour ce qui est de la complexité des personnages.

Je n’ai pas appris grand-chose à cette lecture, les personnages et la narration sont convenus, bref, ma première rencontre avec Elizabeth Gaskell est une déception.

 

La sorcière de Salem

Elizabeth Gaskell traduite de l’anglais par Roger Kann et Bertrand Fillaudeau
José Corti, 1999
ISBN : 978-2-7143-0696-9 – 210 pages (difficiles à tourner !)- 15,25 €

Loïs the Witch, parution en Grande-Bretagne : 1861

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61 commentaires sur “La sorcière de Salem d’Elizabeth Gaskell

  1. Je suis tout à fait d’accord avec toi ! La sorcière de Salem supporte mal la comparaison avec la Lettre écarlate de Hawthorne. J’ai néanmoins beaucoup aimé ce petit livre !

    • Moi qui oublie facilement les livres, je n’ai malheureusement pas oublié celui d’Hawthorne, ce qui m’aurait peut-être permis de mieux apprécier celui-ci.

  2. Une seule sorcière ? Je croyais qu’il y en avait des douzaines dans ce bled…
    Et puis au fond, les filles sont toutes un peu sorcières! 😉
    Après ce moment d’hystérophobie primaire, je suis d’accord, ce livre ne me tente guère.

    • T’inquiète, elles étaient nombreuses, c’est juste le portrait d’une seule, Britannique de surcroit.

  3. Je suis déçue à la lecture de ton billet car je l’ai noté en référence non pas pour l’auteur, je n’ai lu qu’un Gaskell et je suis mitigée, mais pour le sujet, comme toi Hawthorne est un souvenir fort et je voyais celui là dans la même lignée

    • J’ai été déçue, oui, mais Isil l’aime ce roman, alors fie-toi à son avis !

  4. keisha

    J’ai lu La lettre écarlate, il y a trop longtemps, mais j’avais aimé cette sorcière de salem (mais gaskell et moi, c’est une vieille histoire d’amour)
    Tiens tiens, la chaine redémarre? ici rien depuis cinq mois…

    • La chaîne ne s’est jamais arrêtée pour moi, j’essaie de la faire redémarrer à ton niveau car certaines blogueuses ont beaucoup de livres chez elles, mais ça n’est pas facile !

      • keisha

        Oh je ne suis pas lasse de la chaîne, disons que j’aurais préféré un peu de régularité. Surtout que jusqu’ici je n’ai pas retenu indûment un livre, il me semble. mais bah, il n’y a pas mort d’homme comme on dit, et j’ai autre chose à lire en attendant…

  5. je compte découvrir Gaskell avec Nord et Sud, et ce n’est pas ce billet qui me fera changer d’avis!! sur le même thème j’avais adoré la pièce de Miller.

    • Je crois bien que Nord et Sud vient de sortir en poche… pas vu la pièce de Miller, dommage…

  6. Un avis mitigé pour moi aussi sur ce livre… Et outre ce que tu as relevé, j’ajouterais qu’en prime Loïs est assez caricaturale, l’archétype de l’ingénue-tête-à-claques : douce jeune fille naïve, innocente, franche, bonne, honnête, vertueuse, croyante, qui reste gentille et digne, même quand on lui fait du tort. Bref, parfaite, et parfaitement agaçante !

    • Pas beaucoup de nuances en effet, le personnage est loin d’être inoubliable.

  7. J’ai vu autrefois un film intitulé les Sorcières de Salem, avec toutes sorte de vedettes décédées ou oubliées comme Simone Signoret et Mykène Demongeot. Je ne sais pas si c’est la même histoire…

    • Je ne crois pas l’avoir vu, ça doit être un film français avec des actrices d’hier en effet…

  8. Rendez-vous manqué donc, zut alors ! Je suis néanmoins curieuse de le découvrir…

    • Il ne devrait pas tarder à t’arriver, j’espère qu’il te plaira.

  9. Je viens de le lire ! J’ai beaucoup aimé découvrir ce roman et son auteure !

    • Tant mieux, j’aime bien quand les avis sont partagés.

  10. Ce thème ne m’attire pas du tout…

    • Moi j’aime assez (l’intolérance religieuse, les premiers Américains, le puritanisme…), mais pas ici.

  11. Dommage, le thème était séduisant…

    • Lis donc La lettre écarlate 😉

  12. Mince. Il est dans la lal et je vais bientôt m’attaquer à Nord et Sud.

    • A mon avis, Nord et Sud est plus intéressant, parce que plus ample déjà. Je l’ai aussi dans ma PAL, mais en anglais, pas facile à aborder avec tout ce patois.

  13. Malgré ton avis, je ne désespère pas de le trouver et de le lire.
    J’en profite pour te souhaiter un bon week-end 🙂

    • Tu as bien raison de ne pas te laisser influencer !

  14. J’avais envie de le lire, maintenant j’hésite… En fait, j’avais détesté ma lecture de Femmes et filles du même auteur… pourtant ses sujets m’attirent… bref, je suis très hésitante…

    • Si tu as déjà fait un essai avec cette auteur, effectivement, il y a de quoi hésiter. Il semblerait que Nord et Sud soit son plus grand livre…

  15. C’est clair que vu le format, les personnages sont peu complexes.
    Mais j’avais tout de même bien aimé ce classique. 🙂

    • j’aime bien les gros livres en général, c’est vrai, j’aime bien que les auteurs prennent le temps d’installer atmosphère et situation. Pour la chaîne, il fallait un livre court, c’est vrai, mais je crois que Gaskell aurait dû se contenter d’un épisode plus fouillé de la période. En tout cas, la première partie m’a semblé inutilement longue.

  16. kathel

    J’ai dans ma LAL La lettre écarlate et non celui-ci… j’ai tout bon, alors ?

    • Bravo ! J’espère qu’il te plaira. C’est un livre assez austère, mais très fort, on y sent très bien les pesanteurs du puritanisme et toute la méchanceté de ces gens de bien…

  17. ohhh ! Pourtant, je veux à tout prix lire cet auteur, bien que ce titre t’ai déçue. Je pensais lire Nord et Sud…

    • Oui lis-le, et dis-nous ce que tu en penses : mon exemplaire (en anglais), prend la poussière…

  18. Je passe donc surtout si le roman supporte mal la comparaison avec ‘La lettre ecarlante’ !

    • C’est juste mon avis, mais c’est vrai que La lettre écarlate est un grand roman.

  19. Je note le conseil : ne pas s’attarder sur « La sorcière de Salem », mais lire au plus vite « La lettre écarlate ».

    • On peut résumer ça comme ça 🙂

  20. Ca tombe bien, ce roman ne m’intéressait pas. Par contre, j’avais envie de lire Gaskell avec un autre roman. On verra plus tard cela dit, car pas dans ma PAL à l’heure actuelle 😉

    • alors oui, il faut t’occuper des pauvres livres de ta PAL qui t’implorent, je les entends d’ici !

  21. dommage ce bémol, j’ai lu « wives and daughters » de gaskell, et j’aime bien cette auteure – j’ai tout de même noté « lois »

    • En anglais, un jour d’optimisme, j’ai acheté North and South… ben c’est pô facile à lire…

  22. C’est vrai que le début du roman est un peu lent!

    • …et la suite assez convenue, donc voilà…

  23. J’ai pour ma part plutôt apprécié ce roman, même si je conviens que le début est un peu longuet (même si instructif sur les tensions religieuses dans les Etats d’Amérique au XVIIe !)

    • Tu prends goût aux Victoriennes, on dirait !

  24. ahh, je ne le rajouterai pas à ma lal alors

    • Pas avec ce titre, mais Hawthorne mérite d’être noté.

  25. Elizabeth Gaskell a visiblement eu des moments plus inspirés alors. J’avais énormément aimé Hawthorne moi aussi, mais je pense plutôt lire Arthur Miller et John Updike sur ce thème des sorcières.

    • A priori, les Américains semblent mieux placés pour en parler, mais c’est une idée reçue que j’ai en tête et que j’apprends à combattre, surtout depuis que je lis le Britannique Ellory qui écrit si bien sur l’Amérique.

  26. Ah… Ton billet ne m’inspire pas plus que ça pour lire ce roman !!! 🙂

    • Je ne crois pas que ce soit indispensable…

  27. Dans ma pile, comme plusieurs autres Gaskell, une auteure que j’aime beaucoup, par ailleurs. Je risque donc de partir avec un préjugé assez positif. On verra!

    • Il faudra que je revienne sur ce rendez-vous manqué…

  28. Ce n’est pas le Gaskell qui me tente le plus mais je le lirai quoi qu’il en soit 🙂 J’ai bien aimé « North and South » mais pour l’instant ce n’est pas une aussi grande révélation que je l’espérais.

    • Peut-être a-t-elle été un peu plus encensée qu’elle ne le méritait…

  29. vanille

    Bonjour, je cherche ce livre désespérément mais impossible de le trouver ! Pourriez vous m’indiquez où vous vous l’aites procurer ? merci d’avance.

  30. Julie

    Bonjour, j’ai remarqué sur votre site que nombre d’entre vous on lu ou acheté le livre d’Elizabeth Gaskell, La sorcière de Salem. C’est pourquoi je me permet de vous demander si l’un d’entre vous saurez où l’on peut se procurer cet ouvrage ou si l’un d’entre vous, le possédant, voudrez le vendre ? En effet je cherche ce livre depuis plusieurs années sans pour autant le trouver à moins de 150 euros…(un peu cherche pour un livre n’en coutant que 15 à l’origine). Merci de votre attention.

    • Sandrine

      Désolée, ce livre m’a été prêté. Et en effet, je viens de faire une recherche : les prix sont exorbitants !

      • julie

        merci Sandrine d’avoir répondu et d’avoir pris le temps de faire une recherche.

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