Un pied au paradis de Ron Rash

Un pied au paradisCe roman-là, c’est quasi l’essence même du roman noir américain actuel. Noir pas au sens de thriller, mais de la vie et de l’avenir de tous ses protagonistes. Il y fait chaud et sec, trop chaud et trop sec, une guerre a meurtri les hommes, la misère est le lot de chacun, on ne la voit même plus. Les gens ne se parlent pas, ils ressassent, se souviennent, alimentent leur haine éternelle à la source intarissable des vieilles rancœurs.

Et pour mieux faire comprendre que chacun se fourvoie quand il essaie de deviner les pensées des autres, Ron Rash, pour son premier roman choisit une construction polyphonique : cinq protagonistes pour cinq points de vue différents. Dévoiler leur identité serait déjà en dire trop, même s’il n’y a pas à proprement parler de suspens. En effet, le disparu, Holland Winchester que le shérif, narrateur de la première partie, recherche, n’en est rapidement plus un. On sait ce qui lui est arrivé et comment, reste à savoir la portée de cet événement sur la vie de chacun. Peut-on construire une vie sur un mensonge, me semble être le thème principal de ce roman âpre, fatal, tout ce qu’il y a de plus américain dans une veine sudiste.

Flotte au-dessus des personnages, la fatalité du destin, incarnée ici par un projet de barrage : toutes ces familles qui depuis des générations travaillent cette terre ingrate du sud des Appalaches, vont devoir quitter leur vallée qui sera submergée. Alors que leur destin tourne au drame, chaque acteur semble bien petit face à la tragédie humaine, à l’engloutissement historique qui va rayer de la carte un passé qui n’a rien de grandiose mais qui fait l’identité profonde de ces hommes et de ces femmes. Ils n’appartiendront plus à la terre de leurs ancêtres, ceux qui sont venus de loin et ont massacré les premiers habitants pour accomplir leur rêve égoïste. L’Histoire les rattrape, comme les Indiens, leurs villages, leur passé, leurs morts seront rayés de la carte, comme s’ils n’avaient jamais été.

C’est dans ce cadre digne des meilleures tragédies que s’écrit l’histoire de Billy et Amy Holcombe, mariés très jeunes, sans enfant mais pleins d’espoir et de misère. Le fin mot de l’histoire est l’amour, même si on n’en parle pas. Dénué de toute sensiblerie, cet amour-là se montre par des actes le moment venu.

Tous les autres personnages qui gravitent autour d’eux sont d’un grand réalisme. C’est comme si on les avait déjà rencontrés, déjà vus au détour d’un film, le shérif, la vieille un peu sorcière qui vit à l’écart, la mère qui connait le destin de son fils et attend son heure, silencieuse. Et pourtant, aucun cliché, Ron Rash ne joue pas sur l’imagerie mais sur l’ambiance et la justesse psychologique.

Un premier roman qui laisse augurer du meilleur pour la suite.

Ron Rash sur Tête de lecture

 

Un pied au paradis

Ron Rash traduit de l’anglais par Isabelle Reinharez
Le Masque, 2009
ISBN : 978-2-7024-3401-7 – 261 pages – 19€

One Foot in Eden, parution aux Etats-Unis : 2002

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60 commentaires sur “Un pied au paradis de Ron Rash

  1. Ohoh, il semble que ça soit un de ces livres où l’on ressent l’amosphère. Intéressant !

    • Tout à fait : une plongée intense dans le Sud profond.

  2. La suite c’est Serena et c’est encore mieux ! Dans celui-ci, je me souviendrai longtemps de la vieille sorcière.

    • ah la la, ça ne m’étonne pas que ce soit encore mieux, va falloir que je mette la main dessus…

  3. J’ai commencé par Séréna – terrible… – et je poursuivrai par celui-là, qui est dans ma pile. Un auteur solide qui écrit des polars fouillés…

    • Il a mis bien du temps à arriver jusqu’à nous, je trouve…

  4. Déjà noté … j’espère qu’il sera enfin dispo à la biblio après mes vacances !

  5. Un roman marquant, dont tu parles très bien.

    • Tu fais partie de celles qui m’ont tentée si mes souvenirs sont bons…

  6. Un roman que je note de suite.

  7. emmyne

    Un grand roman qui laisse une trace. Il ne faisait aucun doute que tu allais t’y laisser prendre !

    • Je ne pouvais pas résister en effet, et je pense déjà au suivant.

  8. Malika

    Je le note pour tout ce que tu en dis, d’autant que j’aime les romans qui offrent plusieurs visions de la même histoire …!

    • J’aime aussi cette construction qui permet d’envisager toute l’ambiguïté des personnages.

  9. Oncle Paul

    Bonjour Ys
    Effectivement un grand roman,
    De toute façon on ne peut pas parler de thriller, dont la signification est quelques peu dévoyée aujourd’hui. Thriller est un roman qui donne le frisson, engendre l’épouvante et donc n’est pas forcément un roman noir, tout comme un roman noir n’est pas forcément un thriller. Mais je suis peut-être tatillon.
    La force dans un pied au Paradis, c’est qu’il repose sur une histoire vraie, que je narre sur mon blog.
    Amitiés.

    • Je n’ai pas trouvé où tu racontes ça, pas avec la chronique du livre… ?

  10. Encor eun roman noté… puis oublié. Allez, je le souligne, cette fois-ci.

    • Il vaudrait mieux en effet sinon tu passerais à côté d’un bon moment.

  11. ce livre plaît aux blogolecteurs/trices !

    • Oui, et tu noteras donc que je n’ai pas toujours l’esprit de contradiction 😉

  12. keisha

    Du grandiose dans le sud profond, on le ressent avec ses tripes. j’ai adoré, d’autant plus que je ne connaissais ni la construction ni l’histoire, donc, que du bonheur de découverte.
    la fin est fabuleuse
    Et j’ai convaincu la bibli de R d’acheter Serena (je suis sans vergogne!)

    • Tu as bien raison, à la bib, je suis toujours avide de connaître les suggestions des lecteurs.

  13. Je confirme : un très beau et grand roman ! Il va falloir que je me procure rapidement « Séréna » du même auteur.

  14. Ton billet aussi positif que ceux que j’avais lu me fait dire qu’il faut que je l’attrape à la bibliothèque

    • Tu veux dire inscrire ton nom sur la liste d’attente 😉

  15. kathel

    Je ne vais pas être originale : ça ne m’étonne pas que tu aies aimé!

  16. Déjà dans ma PAL, bien sûr ! Reste à l’en sortir …

  17. Déjà envoûtée par Serena, je ne demande qu’à l’être par celui-ci aussi, bien sûr.

  18. Oncle Paul

    Bonjour Ys
    Il s’agit de la construction du barrage de Jocassee lequel fut édifié au détriment des Indiens mais également des habitants de la contrée, leur territoire étant ainsi empiété. Bonne fin de semaine

  19. J’ai lu et aimé Serena du même auteur. Celui-ci semble quand même différent. Mais je compte bien le lire!

  20. Il serait temps pour moi de revenir un peu plus sur les blogs, car je ne connais ni « Serena », ni « Un pied au paradis » … Par contre, ce que je sais, c’est que j’aime particulièrement ces romans américains d’atmosphère ! En fait, je les aime de plus en plus … Je retiens les références et le nom de l’auteur !

    • Si tu as échappé à Ron Rash alors oui, tu es une extraterrestre !

  21. J’ai aussi beaucoup aimé. Un très bon auteur. Merci de ce bel avis.

    • Je crois que ses livres vont désormais être très surveillés…

  22. J’aime beaucoup ton billet ! Et j’ai adoré le livre, aussi, bien sûr ! J’ai déjà réservé Serena à ma biblio.

  23. intéressant, tu me tentes et pourtant je redoute les polars noirs américains souvent un peu durs pour mon petit coeur tout mou… mais je tenterai 🙂

    • oui, c’est austère et rude, pas franchement sentimental, mais ça vaut la peine.

  24. ouh que ça me plaît ! Je note.

  25. Ça fait un moment que je tourne autour. Et je finis toujours par le reposer par peur de lire quelque chose qui a déjà été fait… Mais visiblement, d’après les commentaires, il y a une suite qui en plus est pas mal… Il serait donc peut-être temps que je m’intéresse à ce monsieur ! Bon week-end !

  26. On vient de me l’offrir et je suis bien contente, depuis le temps qu’il me tentait ! Ton billet tombe à pic pour ne pas le faire trainer trop longtemps dans la PAL !

  27. c’est vrai que ce premier roman est très très bon. J’en ai même entendu certains le comparer à du Zola, au niveau social ! 🙂
    Par contre, le deuxième « Séréna », m’est tombé des mains…

    • Tu es la première dis donc, tous les autres semblent l’avoir préféré !

  28. Ton billet très allusif me donne envie d’en savoir plus… Si en plus il y a un deuxième encore meilleur, ce ne sera que du bonheur.

  29. Oui, un fabuleux roman d’atmosphère. Je l’ai adoré, même si ce n’est pas au départ ma tasse de thé. j’ai son second livre dans ma PAL : j’attends beaucoup du livre, du coup ! 😉

  30. ah ben… je viens de prendre serena à la bib, mais je n’ai pas réalisé qu’il s’agissait d’une suite !

    • Je me suis certainement mal exprimé : il n’y a pas de suite, Serena est un autre livre totalement indépendant.

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