Le roi transparent de Rosa Montero

Le roi transparentcoeur animéRoman historique, roman épique mais aussi intimiste, plongée dans le beau XIIe siècle, époque d’ouverture, de progrès, de tolérance et de culture avant la répression et la main de fer inquisitoriale qui étrangla les siècles suivants. Le roi transparent, à travers la vie de Léola, jeune serve qui au début du roman tire la charrue de son père comme une bête de somme, raconte la chevalerie, la fin’amor, le savoir et la religion d’un siècle bouillonnant et tourmenté.

Comme tous les paysans des alentours, Léola et son frère Antoine appartiennent au seigneur d’Aubenac. Par leur travail, ils doivent assurer sa subsistance, la leur vient après. En période de guerre, les hommes doivent aussi partir se battre pour lui, ainsi Antoine, son père et Jacques, le fiancé de Léola sont-ils capturés. Léola fuit, vole l’armure d’un chevalier mort et s’en revêt : il est moins dangereux, pense-t-elle, d’être un chevalier errant qu’une femme seule. Elle ne tarde pas à se faire attaquer par trois bandits, dont un moine, mais est secourue par un vieux chevalier qui vit sur la route en défiant d’autres chevaliers ou en aidant les nécessiteux. Puis elle rencontre Nynève, qui dit être la fée Viviane, et qui ne la quittera plus. Elles partent toutes deux pour Millau. En chemin, Léola apprendra à se battre grâce au chevalier Roland. Elle peut ainsi gagner deux chevaux lors d’un tournoi de village et parvenir au château de la duchesse Dhuoda chez laquelle les deux femmes vont rester très longtemps. Là, elle apprendra les bonnes manières d’une femme de la noblesse et participera à une cour d’amour de la reine Aliénor à Poitiers. Plus tard, Léola, toujours travestie en homme, se fera Marchand de Sang, de ces chevaliers payés par les marchands pour les protéger pendant leurs voyages de l’avidité d’autres chevaliers. Léo tombera amoureuse d’un alchimiste, entendra la parole des cathares, les aidera, discutera avec Héloïse, entreprendra l’écriture d’un Livre des Mots.

Beaucoup d’événements et de rencontres ponctuent cette vie aventureuse sur les terres occitanes, beaucoup trop pour que la chronologie historique soit respectée, mais qu’importe. Le romanesque s’autorise dans Le roi transparent quelques écarts avec la réalité pour nous offrir un livre d’une richesse telle que le lecteur est transporté dès les premières pages. En quelques phrases, il s’accroche lui aussi à cette pauvre charrue et tire, tire avec Léola et Antoine, et participe à cette terrible évocation de la servitude paysanne. Quatre cents pages plus loin, le lecteur est toujours aux côtés de Léola, dans la forteresse de Montségur assiégée. Ensemble, ils ont tournoyé, tué, aimé, ils ont côtoyé la reine Aliénor et son fils Richard Cœur de Lion, vu passer la croisade des enfants. Ils ont participé à l’épanouissement de la culture, du raffinement intellectuel, à l’apparition des premières cités libres, au développement de l’écriture vernaculaire et de la littérature moderne. Le progrès est en marche et il va se fracasser contre l’intolérance religieuse la plus obtuse qui verra la création de l’Inquisition et culminera avec la reddition de Montségur.

Voilà bien longtemps que je n’avais lu un roman aussi historique et romanesque. Ma petite âme d’historienne s’est bien un peu chagrinée du précipité temporel qu’utilise l’auteur, mais la lectrice s’est tellement passionnée pour ce beau personnage que le romanesque a pris le dessus. Ce qui m’a le plus intéressée dans Le roi transparent c’est certainement l’intolérance religieuse car l’auteur la traite avec intelligence, en faisant parler les personnages et sans condamner en masse. Les dissidences religieuses étaient alors nombreuses, notamment celles qui prônaient un retour à la pauvreté évangélique. Bien peu s’en sont sortis (ce fut le cas de Marie d’Oignies, une presque béguine dont j’ai jadis étudié la vie), beaucoup l’ont payé de leur vie. Le cas des Cathares, tristement célèbres, est traité ici de l’intérieur par un simple témoin qui décrit une religion catholique violente et autoritaire du point de vue d’une croyante. Comment ne pas trembler quand arrivent les Croisés qui pillent tout sur leur passage ? Comment ne pas s’indigner de la vente d’indulgences, ne pas souligner les contradictions de l’Eglise face au commerce ? Nynève, la compagne de Léola, ne se gène pas pour souligner ces incohérences : elle a lu les textes, elle peut discuter avec les religieux, elle est fière et forte de ses convictions. Un beau personnage elle aussi.

Un livre intelligent, stimulant, enthousiasmant.

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Le roi transparent

Rosa Montero traduite de l’espagnol par Myriam Chirousse
Métailié, 2008
ISBN 978-2-86424-634-3 – 471 pages – 21 €

Historia del rey transparente, parution en Espagne : 2005

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39 commentaires sur “Le roi transparent de Rosa Montero

  1. Oh formidable! j’avais prévu de lire ce livre après Les Bijoux indiscrets mais je n’ai pas trouvé ce titre à la médiathèque. J’attends donc un peu et me console avec Nikki Gemmell mais Rosa Montero sera une de mes prochaines lectures quel que soit le titre. L’histoire de cette femme me semble passionnante (accrocheuse en tous cas) et je dois dire que c’est aussi la couverture qui m’avait emballée ( cela me ressemble peu mais dès que l’on touche au Moyen âge…). Merci pour ce billet

  2. Je le note, mais j’attendrai parce que j’en ai déjà un de Rose Montero qui m’attend dans ma PAL.

  3. Comme Aifelle, j’en ai un qui m’attend !

    • Le même peut-être ? Si vous organisez une LC, j’en suis, quelque soit le titre !

  4. keisha

    Je n’ai pas lu celui ci, mais comme j’en ai lu quatre et suis devenue fan de l’auteur, pas de souci, il y passera! Essaie donc la folle du logis..

    • Tu vas bondir, mais pas facile de la trouver en bib. Ma fille va me ramener (j’espère) de la bib de Tours Belle et sombre. J’ai bien noté la folle en question, je me mettrai en quête après.

      • keisha

        Un scandale… ^_^ J’en ai trouvé un ou deux à S., pour le reste ce sont des SP.
        La miss continue ses études de Lettres à Tours? Son blog est en friche.

        • Elle est en licence d’anglais. Pour son blog, je m’avoue vaincue sur ce coup-là 🙁

  5. Je ne connaissais pas du tout cette romancière mais la couverture est belle et ça a l’air très bien. Je le note ! Bonne semaine.

  6. Tout pareil… une couverture flamboyante et des aventures extraordinaires, quel programme !
    Et puis un (e) auteur (e) qui critique les catholiques ne peut pas être tout à fait mauvais (e) …

  7. Un roman qui a l’air vraiment passionnant.

  8. Ah je l’avais déjà noté celui-là… je vais de ce pas l’entourer ou le surligner 😉 !

  9. j’avais beaucoup aimé Instructions pour sauver le monde, je dois dire qu’avec celui-là, tu parles à mon coeur de lectrice qui adore les romans historiques et épiques!!!

  10. C’est sûr que celui-ci il me le faut. J’ai beaucoup aimé le Montero que j’ai lu pour ton challenge (la fille du cannibale) mais un roman historique sur cette période me passionne d’avance. Il faudrait avoir dix vies pour tout lire! … Ainsi tu es historienne!

    • Pas plus historienne qu’autre chose, en fait… J’ai fait des études pendant longtemps, en espagnol, en lettres, en histoire, et décroché des diplômes dans un peu tout ça. une maîtrise d’histoire ne fait pas de moi une historienne, mais je garde à l’esprit une certaine rigueur, je crois et un goût pour les faits et la recherche. Du coup, quand la chronologie est malmenée, je palpite un peu 🙂

  11. Ô que je veux découvrir les mots de cette auteure. Merci Ys.

  12. Mais dans un roman historique , peut-être peut-on se permettre une certaine liberté à condition de l’annoncer?

    • Elle n’annonce rien en fait, si le XIIe siècle n’est pas un peu connu du lecteur, le condensé qu’elle opère passe inaperçu…

  13. Ohala mes choix pour découvrir cette auteure s’étoffent, ça devient de plus en plus dur, tous ses livres ont l’air de valoir le détour!

    • Ça n’est pas « Ohala », mais « chouette » qu’il faut dire 🙂

  14. C’est « belle et sombre » qui m’attend. Je vais voir avec Clara si elle a le même ..

  15. Vu ton billet, il est impossible de ne pas le noter, surtout que j’adore cette période et que le sujet m’a l’air bien tentant 😉 Et tant pis si les dates sont un peu chamboulées parce que tout le reste semble prenant !

  16. Un coup de coeur ? Je le note 😉

  17. Kathel

    Le côté « roman historique » m’arrêtait un peu, mais, au vu de ton enthousiasme, il faudra que je me le procure ! J’ai beaucoup aimé « Instructions pour sauver le monde » et ai l’intention de récidiver !

    • Quelle auteur : quand on termine un de ses livres, on a aussitôt envie d’en lire un autre !

  18. Vu ton billet il est bien difficile de ne pas avoir envie de lire cette histoire où l’on a pas l’air de s’ennuyer.

  19. Un sujet intéressant! Je note!

  20. Une de mes périodes préférées et côté occitan en plus, je note avec enthousiasme 🙂

  21. Il attend dans ma PAL depuis quelques mois, et je vais profiter de ton challenge pour l’en sortir ! Vu ton billet, je n’en ai que plus hâte encore !!

  22. Oh, je ne connaissais pas celui-là. Mais j’ai envie de découvrir l’auteur depuis un moment et en plus, depuis ma visite à Yue en pays occitan, cette histoire m’intéresse!

  23. Je viens de lire « instructions pour sauver le monde » du même auteur. Et au vu de ta critique, elle écrit des romans fort différents, mais toujours avec le même talent !

    • Sandrine

      Oh oui : j’ai lu aussi son dernier qui n’a rien à voir non plus.

  24. J’ai lu ce roman depuis longtemps mais le hasard fait que je le commente seulement aujourd’hui juste après le roman de Jerusalmy. Je suis dans les deux cas amplement d’accord avec toi. Un beau roman qui procure un intelligent plaisir de lecture.
    Je mettrai un lien vers ton blog quand je le publierai. (bientôt)

    • J’ai lu d’autres romans de Rosa Montero depuis, totalement différents : cette femme a de nombreuses cordes à son arc romanesque, toutes très maîtrisées.

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