Vera Kaplan de Laurent Sagalovitsch

vera kaplanUn roman de plus sur le destin des Juifs pendant la Seconde Guerre mondiale ? Que non ! Si Stella Goldschlag alias Vera Kaplan pour Laurent Sagalovitsch est née à Berlin en 1922 et y a passé toute la guerre, ce n’est pas en s’y terrant et en y mourant de faim. Elle a collaboré avec les nazis et dénoncé ses coreligionnaires pour dans un premier temps sauver ses parents puis survivre.

Arrêtée et enfermée dans un hôpital, elle accepte de traquer ses anciens camarades pour que sa mère reçoive des soins appropriés. Elle arpente les rues de Berlin avec un certain Karl, se laissant approcher par des amis juifs qui la reconnaissent et jamais ne se méfient d’elle, même s’ils savent que des dénonciateurs existent. Elle est jeune, belle, pleine de vie et prétend échapper à la Gestapo grâce à son physique de blonde aux yeux bleus.

Laurent Sagalovitsch imagine un petit-fils de Vera Kaplan apprenant par hasard, à l’occasion du décès de sa propre mère, l’existence et la vie de sa grand-mère. Il lit son journal écrit pendant la guerre ainsi qu’une lettre d’adieu à sa fille adressée. Dans cette dernière, elle s’explique.

Pendant trop longtemps, nous nous étions comportés comme des victimes, nous avions accepté de servir d’exutoire à cette humanité qui depuis l’aube des temps nous avait rejetés et asservis, et à la longue, nous avons fini par accepter de jouer ce rôle, nous nous sommes rangés à leurs arguments, nous nous sommes considérés nous-mêmes comme des parias ; à force de brimades, de pogroms, de sévices, nous avons capitulé, nous avions enduré trop d’épreuves pour surseoir à notre disparition programmée, nos coeurs étaient trop abîmés, nos âmes avaient trop pleuré, nos corps avaient trop souffert ; par lassitude, nous leur avons dit, brisez-nous une bonne fois pour toutes, faites-nous disparaitre à tout jamais, donnez-nous le coup de grâce, nous vous aiderons, nous ne vous opposerons rien d’autre qu’une morne résignation.

Vera Kaplan ne veut pas être une victime et choisit de se révolter contre cette résignation ancestrale. Elle dit non et refuse pour elle même la soumission d’un peuple abandonné de Dieu.

Ils étaient nés pour mourir.

Si le personnage du petit-fils de Vera Kaplan se défend de juger de la conduite de sa grand-mère selon l’éternelle rengaine bien confortable du « qu’aurions-nous fait à sa place ? », Laurent Sagalovitsch pose lui clairement la question de la responsabilité des Juifs dans le génocide : pourquoi tant de soumission, de docilité ? Pourquoi ne pas se révolter, ou au moins résister ? Est-ce le sort des Juifs d’être victimes et dès lors, endossent-ils le rôle avec résignation ?

Vera Kaplan est également une femme à la sexualité débordante. En d’autres temps, on l’aurait dite hystérique et je trouve dommage que Laurent Sagalovitsch ait fait d’elle cette quasi nymphomane, comme si son désir de vie allait forcément de pair avec une sexualité dépassant les cadres d’une relation traditionnelle. Faut-il y voir le reflet de l’éternelle incompréhension masculine devant les femmes que ces messieurs estiment déconcertantes ?

Et certes, Vera Kaplan l’est à plus d’un titre. Laurent Sagalovitsch choisit de lui donner la parole à deux époques différentes pour tenter de la cerner (pendant la guerre dans son journal et au moment de sa mort dans les années 90 dans sa lettre d’adieu). Le rapprochement n’opère pas tant il est d’emblée impossible. Mais lui donner une voix, même fictive, c’est lui permettre de nous interpeller et de revendiquer son droit à la vie, à la vie à tout prix. C’est mettre en lumière un sujet délicat qui choque et questionne.

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Vera Kaplan

Laurent Sagalovitsch
Buchet Chastel, 2016
ISBN : 978-2-283-02997-8 – 160 pages – 13 €

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26 commentaires sur “Vera Kaplan de Laurent Sagalovitsch

  1. il m’intrigue… on verra si je le croise en bibliothèque!
    Bon passage à 2017!

    • Sandrine

      Il me semble qu’il est passé un peu au large de la rentrée littéraire : je suis ravie de l’avoir déniché car son sujet est pour le moins inhabituel.
      Bonnes fêtes à to aussi !

  2. Une approche assez inhabituelle ; il m’intrigue aussi. Je verrai s’il croise ma route.

    • Sandrine

      Il a croisé la mienne grâce à un de ces tops 10 qui fleurissent en ce moment : les 10 livres à offrir pour Hanouka, catégorie « livre choc » !

  3. J’ai eu la chance de l’avoir par hasard et je ne regrette pas : c’est une lecture peut-être dérangeante mais qui questionne, qui change de certains prismes parfois faciles qu’utilisent les auteurs.
    Bonne fin d’année !

    • Sandrine

      C’est certain : quand on pense au sort des Juifs pendant la guerre, on ne pense pas aux délateurs !
      Bonnes fêtes à toi aussi.

  4. je l’ai commencé , mais j’ai eu un peu peur de continuer tellement le personnage principal me faisait peur, je vais le reprendre mais c’est très inhabituel comme histoire.

    • Sandrine

      Oui très. Pour ma part, je n’avais jamais entendu parler de ces espions juifs… J’aime quand je découvre des morceaux d’Histoire grâce à mes lectures…

  5. Je ne sais plus sur quel blog j’ai lu un article à son sujet, mais il m’avait en effet intriguée. J’ai découvert cet auteur avec un autre titre, Dade city, roman original et très bien écrit. A retenir, donc…

    • Sandrine

      Je le découvre avec ce roman, et si l’originalité est son registre, j’y retournerai !

  6. c’est un livre qui a le mérite de créer un questionnement chez le lecteur, et aussi de mettre en lumière un épisode méconnu de la Shoah, mais je n’ai pas accroché à la construction choisie (les deux parties, lettre puis journal intime) – quant au côté nympho de Vera, il m’a aussi interpellée, je me suis demandé si c’était un fait connu sur le modèle (Stella Goldschlag) ou si c’était une invention de l’auteur

    • Sandrine

      C’est difficile pour nous lecteurs de savoir ce qui relève du vrai ou du faux dans cette histoire (comme dans beaucoup de romans historiques ou de biographies plus ou moins romancées). J’aurais tendance à penser que parfois quand l’homme (le masculin) ne comprend pas, il stigmatise d’une façon ou d’une autre la femme et cherche à souligner un aspect incompréhensible de sa personnalité. La sexualité féminine, grand mystère s’il en est, est un sujet tout trouvé…

  7. Ça aussi ça me tente… je suis fort, fort intriguée. Le sujet semble traité différemment.

    • Sandrine

      C’est un aspect de la guerre dont on nous parle peu !

  8. Je ne sais pas si je le lirai, mais je trouve les questions que tu poses intéressantes.

    • Sandrine

      J’aime bien sortir d’un livre avec des interrogations nouvelles…

  9. une façon rare de traiter ce sujet et cette époque, cela mérite sûrement un petit détour

    Très bonnes fêtes de fin d’année à toi et rendez- vous pour la rentrée de janvier

    • Sandrine

      C’est le genre de livre qui pourra te plaire, je pense.
      Belles fêtes à toi aussi !

  10. L’approche inhabituelle pourrait me plaire. Merci pour ton billet.

    • Sandrine

      On a peu entendu parler de ce roman au moment de la rentrée littéraire, je suis contente de l’avoir lu et d’en parler.

  11. Une lecture marquante oui…!

    • Sandrine

      Dommage qu’on n’en ait pas plus entendu parler…

  12. Lecture qui peut en effet mettre mal à l aise mais qui force à se poser des questions. Se livre vaut le détour!

    • Sandrine

      J’ai tendance à privilégier ces romans qui nous bousculent, qui remettent en question ce que l’on croit savoir. Bienvenue ici, Carole.

  13. Très intrigant… Et peut-être dérangeant ?! En tout cas, tentant…

    • Sandrine

      L’angle d’approche est totalement différent et c’est une très bonne chose qu’on nous permette d’envisager l’Histoire avec d’autres lunettes !

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